DOS

¿Qué es un ataque DDoS?

Muchas personas se han enfrentado con un anacronismo de la ciberseguridad, DoS. Esto no significa que estamos volviendo a un nombre viejo para denominar al sistema operativo MS-DOS. En la actualidad DoS significa negación de servicio por sus siglas en inglés (Denial of Serive).

Durante el último año hemos visto diferentes ataques de este tipo. Por ejemplo en México el portal de noticias SinEmbargo.mx lo sufrió en noviembre. Europa también ha recibido diferentes ataques durante el 2014; en la víspera del año nuevo cuando los clientes del banco finlandés OP-Pohjola experimentaron problemas para retirar efectivo de los cajeros automáticos y acceder a la banca en línea.

Lo que sucede detrás de la escena en este tipo de ataques es que alguien está controlando un gran número de equipos. Todos con el objetivo de bombardear el sistema de destino con el tráfico de red. Esto crea una situación de sobrecarga que evita que los clientes ordinarios de acceso al sistema. Es como un embotellamiento de tráfico cibernético. Donde los equipos implicados suelen ser  computadoras domésticas infectadas con malware. Este tipo de código malicioso  es versátil y puede ser usado para fines diferentes, como el robo de su tarjeta de crédito o participar en ataques de denegación de servicio como éste.

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¿Pero qué significa esto para el usuario con el equipo infectado? ¿Está en riesgo su información? En primer lugar, no está en riesgo, incluso si un sistema que se utiliza es la víctima de un ataque DoS. El ataque no puede dañar la computadora o laptop, incluso si se intenta acceder al sistema durante el ataque. Los datos en el sistema del objetivo generalmente están también seguros. El ataque impide a las personas acceder al sistema o página web, pero los atacantes no tienen acceso a los datos. Donde, el único daño para el usuario final es la imposibilidad de acceder a determinado sistema o página web. Salvo que el portal atacado sea una tienda online o genere ganancias por las visitas que recibe, lo que significa, estar un día sin funcionar o varias horas puede representar un golpe a sus finanzas.

¿Qué ocurre si su equipo está infectado y participa en el ataque? Esto significa que se utilizarán recursos informáticos, lo que reducirá la velocidad de su conexión a Internet, por no hablar de todos los otros peligros de tener malware en su sistema. Mantener limpio el dispositivo es una combinación de sentido común al navegar y abrir archivos adjuntos, y que tiene un programa de protección decente instalado. Por lo que es responsabilidad de todos participar en la lucha contra los ataques de distribución de denegación de servicio (DDoS por sus siglas en inglés) y cuidar de su propia seguridad cibernética.

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Pero ¿por qué? ¿Quién está detrás de los ataques como éste y cuál es el motivo? En la actualidad, los criminales extorsionan principalmente a empresas con fines monetarios, aunque también existe un número reducido de personas que utilizan este tipo de ataque como una protesta. A veces las víctimas del DDoS también acusan a sus competidores por el ataque. Pero casos como estos no siempre plantean preguntas interesantes sobre lo vulnerable que es nuestra sociedad cibernética.

Por otro lado, este tipo de ataque DDoS nos dan una idea de lo que podría ser el futuro de la ciberguerra. En realidad no hemos visto ninguna nación que trate de eliminar a las redes de otro país, pero cuando suceda, es probable que se verá así pero en mayor escala. Aunque existen ciertas sospechas, como el caso de Corea del Norte el pasado 27 de diciembre del cual no se compartieron muchos detalles. Y todo esto se da en un escenario donde cada vez hay más dispositivos conectados a la red. Basta citar a Gartner quien sostiene que para 2022 una familia tipo tendrá cerca de 500 equipos conectados a Internet.

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Asique un ataque corto en un solo banco es más como una molestia para los clientes. Pero un ataque prolongado ya crearía romper problemas, tanto para la empresa objetivo y sus clientes. Por no hablar de los ataques en todo el país. La ciberguerra podría ser de ciencia ficción hoy en día, pero es una amenaza futura que deben ser tomadas en serio.

Imagen de Andreas Kaltenbrunner.

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March 15, 2015
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March 11, 2015